A SMALL COLLECTION OF ANTIQUE SILVER
AND OBJECTS OF VERTU

an article of Christophe Ginter,
for ASCAS - Association of Small Collectors of Antique Silver
a small collection of antique silver and objects of vertu
La liste des articles sur l'orfèvrerie, les orfèvres et les poinçons francais
 
(click on photos to enlarge image)

Les poinçons parisiens de l'orfèvrerie
durant le règne de Louis XV (1723-1774)

Louis XIV meurt en 1715. Son arrière-petit fils Louis, né en 1710, est désormais le prétendant au trône de France. Louis XV est tout d'abord placé sous tutelle, et en 1723, après 8 ans de Régence, il prend en charge à 13 ans (âge de la majorité pour les rois de France) les destinées du royaume.
Louis XV réussit sous son règne à élargir les frontières du pays (acquisitions de la Lorraine et de la Corse), en revanche sa politique extérieure fut une catastrophe avec la perte du Canada et des Indes.
Il est communément considéré que Louis XV fut un monarque absolu, responsable en grande partie de l'événement majeur que Louis XVI ne put empêcher, la Révolution. Il décède en 1774.
Louis XV, King of France
Les poinçons parisiens
Les pièces d'orfèvrerie sont traditionnellement frappées de quatre marques:
Le poinçon personnel de l'orfèvre: est frappé ("insculpé") en premier, alors même que l'objet est toujours à l'état débauche.
Il arrive ainsi que cette marque subisse des dommages lors de la finition et l'orfèvre est autorisé à frapper son poinçon une seconde fois (superposé au précédent, voir l'image ci-contre). La marque de l'orfèvre est accompagnée simultanément du poinçon de Charge.
maker mark struck twice
Deux autres poinçons ont une signification fiscale:
La Charge: accompagne la marque de l'orfèvre, elle traduit l'engagement que prend ce dernier à payer l'impôt sur l'orfèvrerie (le "Droit de Marque") lorsque l'objet sera terminé. Il est ainsi courant de trouver cette marque côte à côte et de taille similaire à celle de l'orfèvre
La Décharge: traduit le paiement effectif de l'impôt, c'est une marque de petite dimension (environ deux fois moindre de celle de la charge).
Le poinçon de la Garantie ("jurande"): La marque assure à l'acheteur de l'objet le respect de la proportion d'argent pur dans l'alliage (958 millièmes à Paris). Tout écart est sévèrement puni... jusqu'à la peine de mort!
Le poinçon est une Lettre Date sous une couronne ouverte. Chaque lettre permet la détermination précise de la date de vente de l'objet.
À Paris, cette lettre date est modifiée chaque année dans l'ordre de l'alphabet, seules les lettres J et W ne sont pas utilisées, ainsi que le U lors du règne de Louis XV.
(à droite: poinçon de la Garantie "F" année 1769)
Paris 1769 warranty mark 'F'



Les marques fiscales de CHARGE et de DÉCHARGE
PARIS février 1722 - novembre 1726
1722/1726 large and medium items charge mark 1722/1726 discharge mark used only for dishes and plates 1722/1726 medium items discharge mark
Autres marques:
(1) une main ouverte, charge des bijoux en or

(2) "Saint-Esprit", oiseau aux ailes déployées et tête en bas, pour la décharge des petites pièces.
Charge dédiée aux gros et moyens objets en argent massif
Décharge employée pour les plats et les assiettes en argent
Décharge des pièces de moyenne taille

 
PARIS décembre. 1726 - octobre 1732
1726/1732 large and medium items charge mark 1726/1732 discharge mark used only for plates and assembled items 1726/1732 medium items discharge mark (crowned goose)
Autres marques :
(1) tête de dauphin couronnée pour l'or (charge),

(2) décharge des menus objets en argent : une masse de chancelier.
Charge des gros et moyens objets en argent massif

Décharge dédiée aux plats et grandes pièces montées

Décharge des objets de taille moyenne (merlette - ou oie - couronnée)
 
PARIS octobre 1732 - septembre 1738
1732/1738 charge mark for all silver items 1732/1738 charge mark for gold items 1732/1738 large and medium items discharge mark 1732/1738 small silver and gold items  discharge mark
Poinçon de Charge pour tous les objets en argent massif
Charge dédiée aux bijoux en or

Décharge des gros et moyens objets en argent massif
Décharge des petits objets en argent et bijoux en or


Pour les périodes suivantes, l'emploi des poinçons de charge et de décharge est établi selon des principes qui ne seront plus modifiés d'ici la Révolution en 1789:
Charge Décharge
GROS objets
en argent massif
PETITS (menus) objets
d'or et d'argent
GROS objets
en argent massif
PETITS (menus) objets
d'or et d'argent
PARIS octobre 1738 - septembre 1744
1738/1744 charge mark for large silver items 1738/1744 charge mark for small silver items and gold 1738/1744 discharge mark for large silver items 1738/1744 discharge mark for small silver items and gold
PARIS octobre 1744 - septembre 1750
1744/1750 charge mark for large silver items 1744/1750 charge mark for small silver items and gold 1744/1750 discharge mark for large silver items 1744/1750 discharge mark for small silver items and gold
PARIS octobre 1750 - septembre 1756
1750/1756 charge mark for large silver items 1750/1756 charge mark for small silver items and gold 1750/1756 discharge mark for large silver items 1750/1756 discharge mark for small silver items and gold
PARIS octobre 1756 - septembre 1762
1756/1762 charge mark for large silver items 1756/1762 charge mark for small silver items and gold 1756/1762 discharge mark for large silver items 1756/1762 discharge mark for small silver items and gold
PARIS octobre 1762 - septembre 1768
1762/1768 charge mark for large silver items 1762/1768 charge mark for small silver items and gold 1762/1768 discharge mark for large silver items 1762/1768 discharge mark for small silver items and gold
PARIS octobre 1768 - novembre 1774
1768/1774 charge mark for large silver items 1768/1774 charge mark for small silver items and gold 1768/1774 discharge mark for large silver items 1768/1774 discharge mark for small silver items and gold
GROS objets
en argent massif
PETITS (menus) objets
d'or et d'argent
GROS objets
en argent massif
PETITS (menus) objets
d'or et d'argent


 
Poinçons de la GARANTIE sous le règne de Louis XV
F Août 1722
Août 1723
T Septembre 1735
October 1736
I Juillet 1749
Juillet 1750
Y Juillet 1762
Juillet 1763
G Août 1723
Août 1724
V Octobre 1736
Septembre 1737
K Juillet 1750
Janvier 1752
Z Juillet 1763
Juillet 1764
H Août 1724
Août 1725
X Septembre 1737
Septembre 1738
L Janvier 1752
Juillet 1752
A Juillet 1764
Juillet 1765
I Août 1725
Août 1726
Y Septembre 1738
Septembre 1739
M Juillet 1752
Juillet 1753
B Juillet 1765
Juillet 1766
K Août 1726
Août 1727
Z Septembre 1739
Novembre 1740
N Juillet 1753
Juillet 1754
C Juillet 1766
Juillet 1767
L Août 1727
Août 1728
A Novembre 1740
Mars 1742
O Juillet 1754
Juillet 1755
D Juillet 1767
Juillet 1768
M Août 1728
Août 1729
B Mars 1742
Mai 1743
P Juillet 1755
Juillet 1756
E Juillet 1768
Juillet 1769
N Août 1729
Septembre 1730
C Mai 1743
Juillet 1744
Q Juillet 1756
Juillet 1757
F Juillet 1769
Juillet 1770
O Septembre 1730
Septembre 1731
D Juillet 1744
Novembre 1745
R Juillet 1757
Juillet 1758
G Juillet 1770
Juillet 1771
P Septembre 1731
Septembre 1732
E Novembre 1745
Novembre 1746
S Juillet 1758
Juillet 1759
H Juillet 1771
Juillet 1772
Q Septembre 1732
Septembre 1733
F Novembre 1746
Octobre 1747
T Juillet 1759
Juillet 1760
I Juillet 1772
Juillet 1773
R Septembre 1733
Septembre 1734
G Octobre 1747
Août 1748
V Juillet 1760
Juillet 1761
K Juillet 1773
Juillet 1774
S Septembre 1734
Septembre 1735
H Août 1748
Juillet 1749
X Juillet 1761
Juillet 1762
L Juillet 1774
Juillet 1775

 
Les marques d'orfèvres
Chaque orfèvre dispose de son poinçon personnel qui est dûment enregistré lors de sa réception dans la corporation. L'usage parisien est de représenter les initiales de l'orfèvre autour d'un symbole.
De même, il est obligatoire à Paris de surmonter ces éléments d'une fleur de lys couronnée entourée de deux "grains" (gros points qui traduisent la tolérance admise sur le titre des objets). Cette disposition est appliquée dans la capitale depuis le 14ème siècle et perdure jusqu'à la Révolution de 1789, elle ne peut cependant être attribuée à la seule ville de Paris: dans d'autres cités, notamment en Bretagne, mais aussi à Tours, La Rochelle, Poitiers, etc., on retrouve des marques de maîtres orfèvres surmontées de la fleur de lys couronnée.
Quelques exemples:
mark of silversmith Rémi CHATRIA mark of silversmith Pierre CLEMENT mark of silversmith Simon BOURGUET mark of silversmith Antoine BOURGEOIS mark of silversmith Philippe BOURLIER
Rémi CHATRIA,
reçu en 1724
symbole: un Saint-Esprit  
Pierre CLÉMENT,
reçu en 1694
symbole: deux clés croisées
Simon BOURGUET,
reçu en 1740
symbole: une tour
 
Antoine BOURGEOIS,
reçu en 1708
symbole: un soleil
 
Philippe BOURLIER,
reçu en 1769
symbole: un arbre de mai
mark of silversmith Jacques ANTHIAUME mark of silversmith Claude Auguste AUBRY mark of silversmith Pierre François GOGLY mark of silversmith François Martin MICHELIN
Jacques ANTHIAUME,
reçu en 1758
symbole: une coquille

Claude Auguste AUBRY,
reçu en 1758
symbole: une crosse d'évêque
Pierre François GOGLY,
reçu en 1768
symbole : une mouche

François Martin MICHELIN,
reçu en 1758
symbole: une étoile

NOTES: les initiales des poinçons sont couramment en lettres grasses, l'observation de lettres fines crée une éventuelle suspicion de contrefaçon.
Les orfèvres réalisaient plusieurs poinçons identiques (jusqu'à 5) car les matrices s'usaient assez rapidement. Ainsi, il n'est pas surprenant de constater, pour un même orfèvre, de très légères différences de présentation du poinçon sur les objets.
Christophe Ginter
- 2008 -
Christophe Ginter is the author of the book LES 6000 POINCONS DE L'ORFEVRERIE FRANCAISE SOUS LOUIS XVI (1774/1791)
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