A SMALL COLLECTION OF ANTIQUE SILVER
AND OBJECTS OF VERTU
THE WHAT IS? SILVER DICTIONARY

BIGORNE English version

Afin de mieux se protéger et de découvrir les fraudes d'objets en argent poinçonnés, les autorités Françaises instituaient par Ordonnance du 1er juillet 1818, un système de contre-marques à l'envers du poinçon de garantie. Ces poinçons sont connus sous le nom de Bigornes.

Le terme Bigorne signifie littéralement une enclume à deux cornes et se refère à la forme des deux cornes de l'enclume. Chaque enclume a deux zones de suppression, une surface plate et une surface ronde. La surface ronde servait à poinçonner des articles d'orfèvrerie complexes et la corne plate pour poinçonner les couverts.


Les deux cornes promontoires de la petite enclume étaient gravés intimement avec des representations d'insectes variés finement dessinées. L'article en argent était plaçé sur la corne de l'enclume en acier et au moment que le poinçon de garantie était frappé, la force du coup créait une contre-impression d'insectes au revers de l'article posé contre l'enclume.



BIGORNES INTRODUITES PAR L'ORDONNANCE DU 1er JUILLET 1818, EN USAGE D'AOUT 1819 JUSQU'EN 1838

Il y a trois dimensions de bigornes, ayant des insectes rangés arbitrairement sur un fond uni, sauf pour la petite bigorne qui avait une corne ronde et une corne plate.

1. La grosse bigorne avec une corne dont les six insectes différents sont gravés à l'intérieur de divers cadres (triangle, pentagone, parallélogramme, losange, etc).

2. La moyenne bigorne avec la corne gravée d'insectes, mais moins nombreux que sur la grosse bigorne. Les deux bigornes sont identiques pour Paris et les Départements.

Notoxus Conops Saperde Grasshopper Pantatome Bibion Saperde & Bibion

Notoxus

Conops

Saperde

Grasshopper

Pantatome

Bibion

Saperde & Bibion
Notoxus Conops Saperde Grasshopper Pantatome Bibion .

3. La petite bigorne à deux cornes, une plate et l'autre bombée, portant des triangles et des losanges garnies de dessins linéaires et de lettres.

Paris Provinces Common for Paris and Provinces
Paris
Départements
Identiques pour Paris et les Départements

BIGORNES INTRODUITES PAR LE DECRET DU 30 JUIN 1835, EN USAGE DU 9 MAI 1838 (MODIFIEE EN DECEMBRE 1846)

Ce système est même plus sophistiqué que le précédent, puisque les insectes sont gravés alignés en relièf dans des bandes parallèles en zigzag séparées par des listels. Cette série ce distingue encore de la précédente puisqu'un ensemble est prévu pour Paris et un autre ensemble pour les Départements.
La surface de l'enclume est couverte d'insectes variés, finement dessinés, qui marquent le revers de l'article au moment qu'elle est frappée à la face supérieure avec le poinçon de garantie. L'article était placé sur la corne de l'enclume par le Fermier, puis il posait le poinçon Minerve (ou autre) sur la pièce, et frappait le cachet avec un maillet. De par la force de la frappe les deux poinçons étaient créés simultanément. Pour cette raison on trouvera toujours un poinçon de bigorne à l'envers du poinçon de garantie. Suite à la complexité du système, deux frappes identiques sont impossible.
Trois types de bigornes étaient en vigueur selon la taille de l'objet: la grosse (16 bandes), la moyenne (13 bandes) et la petite (21 bandes). La corne ronde et la corne plate étaient utilisées selon la forme de l'article à poinçonner.
Pour Paris les insectes sont représentés en profil:

Pour les Départements les insectes sont représentés à vol d'oiseau:

Les listels séparant les bandes d'insectes sont creux excepté pour les bigornes moyennes et la corne ronde des petites bigornes ou des rainures minuscules sont couvertes de petits points qui servent de support pour des articles très fins pendant le poinçonnage et qui empêchent les poinçons d'apparaître seulement sur les surfaces reposant sur les insectes.

L'article 185 de l'Appendix III de la loi générale Française des impôts qui imposait les bigornes gravées d'insectes en usage depuis 1838 fut officièllement supprimée par l'Article 9 du Décret N° 84-623 le 16 juillet 1984.
(courtesy Robert Massart/ASCAS)


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