A SMALL COLLECTION OF ANTIQUE SILVER
AND OBJECTS OF VERTU

an article of Giorgio Busetto - www.silvercollection.it
for ASCAS - Association of Small Collectors of Antique Silver
a small collection of antique silver and objects of vertu
(clicca sulle foto per ingrandire l'immagine)

SERVIZI DA TOELETTA IN ARGENTO

Della cosiddetta 'argenteria da camera' si ha notizia negli inventari almeno sin dal XV secolo, ma solo pochi oggetti (qualche piatto da barba e qualche brocca da acqua) anteriori al XVIII secolo sono giunti sino ai nostri giorni.
Il servizio da toeletta è il più prestigioso oggetto di argenteria associato alla 'camera da letto'.

silver toilet set London 1699 Sebbene alcuni degli oggetti da toeletta, come i piatti da barba, fossero di uso tipicamente maschile, il servizio da toeletta era destinato all'uso esclusivo da parte della padrona di casa e serviva a metterne in mostra il livello sociale, così come 'l'argento da parata' della sala da pranzo serviva a dimostrare quello del padrone di casa.
I più preziosi servizi da toeletta sono composti da un grande numero di pezzi, spesso con decorazioni molto elaborate e nella maggior parte dei casi venivano donati alla coppia di sposi in occasione delle nozze (nota1).


 
servizio da toeletta comprendente
specchio da tavolo, cofanetto per i gioielli,
scatole e spazzole. Londra 1699

Nel 1690 John Evelyn ha scritto questa poesia intitolata 'Mundus Muliebris: or the ladies dressing-room unlock'd and her toilette spread' (Mundus Muliebris: o lo spogliatoio delle signore e la scoperta della loro toeletta):

A new Scene to us next presents,
The Dressing-Room and Implements,
Of Toilet Plate Gilt, and Emboss?d,
And several other things of Cost,

The Table Miroir, one Glue Pot,
One for Pomatum, and whatnot?
Of Washes Unguents and Cosmeticks,
A pair of Silver Candlesticks;

Snuffers and Snuff-dish, Boxes more,
For Powders, Patches, Water Store,
In silver Flasks, or Bottles, Cups
Cover?d or open to wash chaps.


 

P. William Tomkins: engraving from Charles Ansell
 
P. William Tomkins (London 1760-1840):
incisione da un dipinto di Charles Ansell

Ed ecco una divertente traduzione del testo inglese (nota 2):

Pietro Longhi: The toilet of the Lady
Ed ora si affaccia un nuovo scenario:
il di Lei spogliatoio ed il suo necessario
da toeletta d?argento dorato e sbalzato,
e vari oggetti dal costo elevato.

Di saponi e cosmetici un armamentario:
il bagnomaria con il suo necessario,
di candelieri una coppia d?argento,
lo smoccolatoio per lo spegnimento.

Lo specchio è sul tavolo con lo scatolino
delle ciprie e dei nei, pronto fin dal mattino,
con vasi e barattoli di creme ed unguenti,
coppe, caraffe e leggiadri argenti.

 

La versione italiana della poesia di John Evelyn è stata espressamente realizzata per ASCAS da Renata Camozzi (pubblicazione Newsletter ASCAS Novembre 2005).
Il testo italiano è stato integralmente riprodotto (omettendo di citare la fonte) alla pagina 89 del volume " Per Allumare" Argenti per la luce del Settecento genovese edito da Sangiorgioeditrice nel Dicembre 2007 in occasione dell'omonima mostra tenuta alla Galleria Nazionale di Palazzo Spinola, Genova


 

Pietro Longhi - Venice 1701-1785
La toeletta della Dama

 

Sebbene questa poesia offra un discreto inventario del servizio da toeletta, l'elenco dei pezzi non è affatto completo. Mancano, solo per fare qualche esempio, le scatole ovali per i pettini, i vassoi, le spazzole, il puntaspilli, il campanello..... (nota 3).

Nel '700 si assiste alla tendenza di aumentare considerevolmente il numero di pezzi del servizio, in relazione anche ai sempre più complessi preparati cosmetici a disposizione delle signore. Il più ampio servizio da toeletta di cui si ha conoscenza è quello del 1708, fatto da Benjamin Pyne e recante lo stemma dei Duchi di Norfolk, che comprendeva non meno di 34 pezzi.
Non molto da meno è quello conservato a Dunham Massey, fatto per la figlia di George Booth, secondo Conte di Warrington, che comprende ben 28 pezzi (nota 4).


 


French silver toilet set, about 1820
 
Servizio da toeletta, Francia, circa 1820
Unger Brothers 1904 catalog Fino alla metà dell'800 il servizio da toeletta in argento è stato un oggetto usato diffusamente solo nell'ambito delle casate principesche e dell'alta nobiltà.
Verso la fine del secolo l'uso di oggetti da toeletta d'argento ha cominciato a diffondersi anche in altri strati sociali, assumendo forme meno impegnative ed introducendo l'uso di altri oggetti più rispondenti alle esigenze di una nuova e più vasta clientela femminile.

 
Catalogo 1904 della Unger Brothers con illustrato il 'Love & Dream toilet set'
Dai servizi da toeletta sono così scomparsi brocche, bacili ed oggetti legati all'illuminazione (candelieri, smoccolatoi), mentre sono apparsi tiralacci, allarga guanti, calzari per scarpe, arricciacapelli e una vasta gamma di oggetti per la manicure.
Gli specchi si sono ridotti di dimensione, assumendo generalmente una forma ovale con un corto manico per tenerli in mano, mentre i barattoli d'argento sono stati sostituiti da altri in vetro o cristallo con il tappo in argento.


 
Daniel Low & Co. 1901 catalog
 
Catalogo 1901 della Daniel Low & Co.- Salem -
'Floral Toilet Set: Narcissus'

Ma la stagione del servizio di toeletta d'argento era destinata a finire molto presto e, probabilmente, proprio in seguito al venir meno del suo carattere di oggetto di elite, destinato a classi sociali ormai volte all'estinzione.
La diffusione dei cosmetici di produzione industriale, l?introduzione di fogge di abbigliamento diverse, il cambio del gusto e delle abitudine femminili hanno rapidamente portato nel corso del XX secolo al graduale abbandono dell?uso degli oggetti da toeletta in argento.
Quelli che ci sono rimasti costituiscono pertanto la preziosa testimonianza di un mondo femminile che, almeno per certi aspetti, è ormai scomparso.

 

Whiting Manufacturing Company catalog Daniel Low 1901 catalog Unger Brothers 1904 catalog
Whiting Manufacturing Co.
Daniel Low
Unger Brothers
Italian toilet set
servizio da toeletta italiano, primo quarto del XX secolo
arriccia capelli, allarga guanti, calzante per scarpe, tiralacci, specchio, spazzole e vasetti di cristallo con coperchio d'argento

Note

(1) Timothy Schroeder: English Domestic Silver - Penguin Books ? 1988, pag. 162
(2) traduzione dall'inglese di Renata Camozzi
(3) Charles Oman: English Domestic Silver - Adam & Charles Black - London - 1968,
      pagg. 189/190
(4) Timothy Schroeder, pagg. 165/166

 

una selezione di oggetti da toeletta d'argento
(collezione privata - www.silvercollection.it)
Webster Company - North Attleboro: crystal vases with silver cover Webster Company - North Attleboro: crystal vases with silver cover
Webster Company - North Attleboro (USA):
vasi in cristallo con coperchio in argento
Webster Company - North Attleboro: crystal vase with silver cover Webster Company - North Attleboro: crystal vases with embossed silver cover Webster Company - North Attleboro: crystal vase with silver cover
 
coperchi d'argento sbalzato con margherite
 
Webster Company - North Attleboro: toilet brush with silver cover Webster Company - North Attleboro: toilet brush with silver cover
Webster Company - North Attleboro (USA):
spazzola con rivestimento in argento sbalzato
silver flat brush: Germany, beginning of 20th century
spazzola tedesca di inizio '900
German hallmarks and date 24.XII.1911 Noble's coronet and PS monogram
punzoni tedeschi e data (24.XII.1911)
corona nobiliare e monogramma PS
silver brush Birmingham (England) 1908, silversmith WJM & Co. silver brush Birmingham (England) 1908, silversmith WJM & Co.
spazzola d'argento, Birmingham (Inghilterra), 1908:
punzone dell'argentiere WJM & Co.
silver brush Birmingham (England) 1908, silversmith WJM & Co. silver brush hallmarks.
dettaglio della lavorazione a sbalzo
punzoni e farfalla sbalzata
button hook Birmingham 1912 - silversmith C & N
tiralacci, Birmingham 1912 - argentiere C & N
button hook Birmingham 1912:silver handle button hook Birmingham 1912: silver hallmarks
tiralacci Birmingham 1912: manico d'argento
tiralacci: punzoni
French glove stretcher
allarga guanti, Francia, fine '800, argentiere VB
French glove stretcher French glove stretcher
manici dell'allarga guanti
allarga guanti francese
silver shoe horn/button hook: Sheffield 1908
calza scarpe/tiralacci: Sheffield 1908 - argentiere GWF
silver shoe horn/button hook: Sheffield 1908 Sheffield 1908 hallmarks
calza scarpe/tiralacci d'argento: Sheffield 1908
punzoni: Sheffield 1908 e argentiere GWF
silver nail beautifier: Italy
attrezzo per manicure: Italia - argento 800/1000
silver nail beautifier: Italy
attrezzo per manicure - Italia
silver nail buffer: Birmingham 1918
lucida unghie: Birmingham 1918 - argentiere L & S
ssilver nail buffer: Birmingham 1918 Birmingham 1918 hallmarks
lucida unghie: Birmingham 1918
punzoni: Birmingham 1918 e argentiere L & S hallmarks
eye brow tool: Birmingham 1928
attrezzo per curare le ciglia: Birmingham 1928 - argentiere LS & Co
eye brow tool: Birmingham 1928 Birmingham 1928 hallmarks
attrezzo per curare le ciglia
Birmingham 1928 e argentiere LS & Co hallmarks
hair curling iron
arriccia capelli con manico in argento - argentiere Mulholland Bros Inc. (USA)
hair curlin iron hair curling iron
arriccia capelli
pulsante in madreperla dell'arriccia capelli
hair curling iron silversmith hallmark Mulholland Bros Inc.
arriccia capelli
punzone dell'argentiere Mulholland Bros Inc. - Aurora, IL (USA) - 1915-1932
travel burner for hair curling iron travel burner for hair curling iron
fornello da viaggio per arriccia capelli
fornello da viaggio per arriccia capelli
silver and MOP pocket button hook
 

allaccia bottoni pieghevole in argento con manico di madreperla
Sheffield 1897 - argentiere AS
silver and MOP pocket button hook silver and MOP pocket button hook
allaccia bottoni pieghevole da borsetta
madreperla incisa con decorazioni floreali
silver and MOP pocket button hook silver and MOP pocket button hook
allaccia bottoni ripiegato
allaccia bottoni chiuso
silver and MOP pocket button hook hallmarks
punzoni dell'argento: Sheffield 1897 - argentiere AS
 
Tiffany & Co silver talc bottle Tiffany & Co silver talc bottle Tiffany & Co silver talc bottle
 
Tiffany & Co: spargitalco d'argento
Tiffany & Co. hallmark
punzone Tiffany & Co. 1907-1947
crystal perfume bottle with silver top silver top: silversmith Vitali Bruno - Padua - Italy
bottiglia da profumo in cristallo
con tappo in argento
tappo in argento:
argentiere Vitali Bruno - Padova
crystal perfume bottle with silver top crystal perfume bottle with silver top
bottiglia da profumo
con tappo in argento
cristallo molato e tappo d'argento
(Italia - post 1960
Giorgio Busetto - © 2004 -
www.silvercollection.it
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